Economía circular: ¿una oportunidad de sostenibilidad corporativa?

Actualmente el mundo está llegando a su límite ecológico. Los recursos necesarios para el nivel de vida actual se están agotando aceleradamente y el tradicional modelo de producción y gestión de recursos, bienes y servicios que busca potenciar un consumo a corto plazo está llevando al planeta a una situación insostenible.

14 Jun 2021 Elaborado por Cristóbal Jélvez N.

Actualmente el mundo está llegando a su límite ecológico. Los recursos necesarios para el nivel de vida actual se están agotando aceleradamente y el tradicional modelo de producción y gestión de recursos, bienes y servicios que busca potenciar un consumo a corto plazo está llevando al planeta a una situación insostenible.

El sistema económico vigente se desmarca diametralmente del ciclo de vida de la naturaleza y choca contra el desarrollo sostenible, enfocado al largo plazo.

Las estrategias para encaminar a la sociedad hacia un modelo de producción sostenible deben estar articuladas, engranadas y apoyadas una sobre la otra para generar la sinergia que le quite protagonismo a la dinámica de fabricar – usar – desechar. El concepto de economía circular se ha popularizado hace varios años, siendo una alternativa al modelo industrial tradicional.

 

En la naturaleza no existen la basura ni los vertederos, dado que todos los elementos cumplen una función de manera continua y son reutilizados para su aprovechamiento en diferentes etapas.

 

¿Qué es la economía circular?

Tomando como ejemplo el modelo cíclico de la naturaleza, esta economía se presenta como un sistema de aprovechamiento de recursos donde prima la reducción de los elementos: minimizar la producción al mínimo indispensable, y cuando sea necesario hacer uso del producto, apostar por la reutilización de los elementos que por sus propiedades no pueden volver al medio ambiente.

Es un concepto económico que se interrelaciona con la sostenibilidad, y cuyo objetivo es que el valor de los productos, materiales y recursos se mantenga en la economía durante el mayor tiempo posible, y se reduzca al mínimo la generación de residuos.

 

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¿Cuáles son los principios de la economía circular?

El residuo se convierte en recurso: todo el material biodegradable vuelve a la naturaleza y el que no es biodegradable se reutiliza.

El segundo uso: reintroducir en el circuito económico aquellos productos que ya no corresponden a las necesidades iniciales de los consumidores.

La reutilización: reusar ciertos residuos o ciertas partes de los mismos, que todavía pueden funcionar para la elaboración de nuevos productos.

La reparación: encontrar una segunda vida a los productos estropeados.

El reciclaje: utilizar los materiales que se encuentran en los residuos.

La valorización: aprovechar energéticamente los residuos que no se pueden reciclar.

Economía de la funcionalidad: cuando el producto termina su función principal, vuelve a la empresa, que lo desmontará para reutilizar sus piezas válidas.

Energía de fuentes renovables: eliminación de los combustibles fósiles para producir el producto, reutilizar y reciclar.

La eco-concepción: considera los impactos medioambientales a lo largo del ciclo de vida de un producto y los integra desde su concepción.

La ecología industrial y territorial: establecimiento de una organización industrial en un mismo territorio caracterizado por una gestión optimizada de los stocks y flujos de materiales, energía y servicios.

¿Cómo funciona la economía circular?

Esta economía aboga por utilizar la mayor parte de materiales biodegradables posibles en la fabricación de bienes de consumo (nutrientes biológicos) para que éstos puedan volver a la naturaleza sin causar daños medioambientales al agotar su vida útil.

En los casos que no sea posible utilizar materiales eco-friendly (producto no perjudicial para el medio ambiente) y se utilicen componentes electrónicos, metálicos, baterías, etc... el objetivo será facilitar un desacople sencillo para darle una nueva vida reincorporándolos al ciclo de producción y componer una nueva pieza. Cuando no sea posible, se reciclará de una manera respetuosa con el medio ambiente.

Algunos ejemplos de economía circular son:

  • Botellas que se convierten en alfombrillas o salpicaderos para los coches.
  • Neumáticos que se transforman en zapatos, construcción sostenible de casas y oficinas.
  • Decoración con desechos electrónicos y plásticos o ciudades con materiales reciclados.

La economía circular a diferencia de otros modelos económicos donde prima el aspecto económico por encima del social o medioambiental, supone una sustancial mejora común tanto para las empresas como para para los consumidores.

¿Cómo es una empresa con economía circular?

Las empresas que han puesto en práctica este sistema están comprobando que reutilizar los recursos resulta mucho más rentable que crearlos desde cero. Como consecuencia, los precios de producción se reducen, de manera que el precio de venta también se ve rebajado, beneficiando así al consumidor; no sólo en lo económico, sino también en lo social y medioambiental

Algunos países llevan varios años en el camino hacia la economía circular, siendo Holanda uno de los referentes en esto, seguido de Francia, Italia, Alemania, Bélgica, Portugal y España. América Latina se encuentra en el "despertar" de la economía circular, un enfoque de desarrollo que supone un "buen negocio" para empresas y países, pero que necesita de la conciencia social, de la voluntad de los gobiernos y de la innovación para tomar impulso.

"En la economía circular hay que invertir y hacer reformas significativas en la forma de producir, pero en el mediano y largo plazo es un buen negocio para las empresas, para los países y para el mundo en general, para hacerlo sostenible"

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CONCLUSIONES.

¿Producir, usar y tirar? No, reducir, reusar y reciclar. El paradigma del actual modelo económico lineal podría estar llegando a su fin y su lugar podría ser ocupado por la economía circular.

Para avanzar en esto necesitamos que las empresas traten sus desechos y los reutilicen, que los países legislen para que sea obligatorio el tratamiento de residuos para tener una nueva vida útil, y que se apueste por la innovación para cambiar los procesos productivos.

Su importancia es tener un efecto positivo en el ecosistema y contrarrestar la sobrecarga y la explotación del medio ambiente y sus recursos, dado que no tenemos otro planeta para vivir, debemos ser parte de la solución y no del problema.

¿Crees que los principios de la economía circular van a cambiar en parte el actual modelo económico, social y medioambiental? 

 

Publicado por

Cristóbal Jélvez N.

Cristóbal Jélvez N.

Master Business Administration | Industrial Civil Engineer

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